Guido de Bres

Guido de Bres fue el autor principal de la Confesión belga de Fe, uno de los documentos más emblemáticos de las iglesias reformadas. Guido de Bres nació en Mons, la capital de la provincia del extremo sur de Bélgica, en 1522 – sólo cinco años después de Martín Lutero martilló sus noventa y cinco tesis a la puerta de la iglesia del Castillo en Wittenberg.

Primeros años y formación

Guido de Bres nació en Mons en 1522, el cuarto hijo de una familia de pintores de vidrio. Su familia estaba dividida entre católicos y reformados, y algunos estuvieron involucrados en la distribución de Biblias de manera clandestina ante las persecuciones de la inquisición. La ciudad de Mons pertenece a lo que ahora es bélgica.

Durante su adolescencia había escuchado las doctrinas de la reforma, en medio de las historias cruentas de los martirios como el de Tyndale

Antes de cumplir 25 años, se fue alcanzado por la gracia redentora de Cristo y abrazó las doctrinas de los Reformadores.  En 1548, tomó la difícil decisión de viajar a Londres, que en aquellos días era un refugio para la fe reformada. Los refugiados tuvieron paz en Inglaterra debido a la regla benigna de Eduardo VI que, aunque joven, favoreció el protestantismo. Guido de Bres asistió clases en la teología realizada por Reformadores eminentes como  Lasco, y Bucer de Strasbourg durante 4 años.

Si ministerio como evangelista itinerante

En 1552, él volvió a los Países Bajos a la edad de 30 años y llegó a ser un predicador itinerante. El ministró a un grupo de cristianos que se congregaron en secreto en Lila, y que se llamaron a sí mismos la Iglesia de la Rosa. Por esos días escribió un tratado conocido como “El báculo de la fe” donde hace una defensa de la fe reformada

En 1556, Felipe II instituyó la persecución contra los protestantes. Varios miembros de la Iglesia de la Rosa fueron mártires. Luego de un tiempo, María “La sangrienta” empezó a perseguir a los protestantes (en los días de John Knox, que después iba a ser el padre de la Reforma escocesa).

Para mejorar su hebreo y a griego, de Bres fue a Lausana para estudiar bajo Teodoro Beza, y después de dos años cuando Beza fue a Ginebra para ayudar a Juan Calvino y de Bres fue allá también. Pasó otro año en la capital de la Reforma, estudiando con Calvino.

Después de estos tres años del estudio, de Bres comenzó a añorar al ministerio activo otra vez. Así que viajó arriba al Rin, vino a la ciudad de Doornik (ahora Tournai), unos 15 km al este de Lila.

de Brès, después de volver a las Tierras Bajas, se vio obligado a viajar disfrazado y bajo el seudónimo de Jerónimo. Aunque las ciudades en el sur de Bélgica y el norte de Francia (Lille, Amberes, Mons) eran el área de su trabajo, su cuartel general estaba en Doornik donde ministraba a la congregación que había elegido como su nombre, la Iglesia de la Palma.

Aquí dos ex ministros habían sido quemados en la hoguera por su fe; aquí la congregación conocía a De Brès solo como “Jerónimo”; aquí las reuniones de la congregación siempre se celebraban en secreto y por la noche, con pequeños grupos de no más de 12 personas asistiendo al mismo tiempo.

Su casamiento

En 1559  de Bres contrae matrimonio y en el primero año del casamiento de Bres empezó trabajar en su Confesión de Fe asistido por Adrien de Saravia (profesor de teología en Leyden), H. Modetus (capellán de Guillermo de Orange) y G. Wingen. Tenía la esperanza de ofrecerle a la cristiandad emergente un resumen de la fe para que no cayeran en los errores de los que habían salido y convencer a Felipe II de las enseñanzas calvinistas no eran heréticas sino bíblicas.

Durante cinco años, Guido de Bres y su familia vivieron en la paz, mientras él pastoreó varias congregaciones hugonotes.

Comienza la redacción de la confesión

En el año 1561 Un grupo más radical de creyentes, bajo el liderazgo de Robert du Four, pensó que era cobarde e infiel a Cristo mantener en secreto su fe. Decidieron salir a cantar salmos en una procesión pública de cientos de creyentes, logrando despertar la furia de la iglesia católica, dando órdenes de comenzar una persecución en la ciudad para eliminar el protestantismo

Guido logró mantenerse a salvo un par de meses hasta que se descubrió la información y se encontraron sus correspondencias con Calvino. Todo lo que tenía fue quemado

Viajó tres veces a Doornik, su antigua congregación, una vez a Bruselas para reunirse con Guillermo de Orange sobre asuntos de unión entre calvinistas y luteranos, una vez a un Sínodo secreto de las iglesias reformadas celebrado en Amberes (la contraseña para ingresar era “Viña”) donde se adoptó la Confesión de Bres como la confesión oficial de las Iglesias reformadas.

 

Persecución y martirio

Cuando la persecución aumentó y el rey de Felipe de España envió tropas para exterminar la reforma en los territorios donde hubiera protestantes, entonces muchos decidieron ofrecer resistencia (contra el consejo de Bres ). La ciudad fue puesta a sitio durante varios meses pero de Bres logró escapar. Al poco tiempo fueron llevados prisioneros al castillo de Doornik durante 7 semanas

En prision podía recibir visitas y muchos de sus visitantes no se acercaban a alentarlo, sino enemigos que se burlaban de él. Tal como el apóstol Pablo, sus prisiones sirvieron para testificar la verdad y escribir literatura que sería esparcida por toda la región

Al ser burlado por una princesa, de Bres dijo

Mi señora, la buena causa por la que sufro y la buena conciencia que Dios me ha dado hacen que mi pan sea más dulce y mi sueño más sano que aquellos de mis perseguidores … es la culpa lo que hace que una cadena sea pesada. La inocencia hace que mis cadenas se enciendan. Me glorío en ellas como mis insignias de honor

De Bres les testificaba a sus consiervos creyentes, que estaban en la misma prisión con él diciendo:

Hermanos míos, hoy estoy condenado a muerte por la doctrina del Hijo de Dios, alabado sea Dios. Nunca hubiera pensado que Dios me hubiera dado tal honor. Siento la gracia de Dios fluyendo en mí cada vez más. Me fortalece de momento a momento, y mi corazón se estremece de alegría

Luego, exhortando a los prisioneros a ser valientes, declaró que la muerte no era nada. Citó un pasaje de Apocalipsis, la exclamación: “¡Oh, felices son los muertos que mueren en el Señor! Ahora descansan de sus labores “. Oraba a los prisioneros para que permanecieran firmes y constantes en la doctrina del Hijo de Dios que les había predicado, diciendo que era la pura verdad de Dios.

Luego, los prisioneros le preguntaron si había terminado cierto escrito que había comenzado. Dijo que no, y que no iba a trabajar más, porque pronto estaría descansando en el cielo. Él dijo:

El momento de mi partida ha llegado. Voy a cosechar en el cielo lo que he sembrado en la tierra. He peleado una buena pelea. He seguido mi curso, manteniendo la fe de mi capitán. La corona de gloria, que el Señor y el Juez Justo me dará, está esperándome. Parece que mi alma tendrá alas para volar al cielo donde va hoy a la fiesta de bodas de mi Señor, el Hijo de mi Dios

En el medio del sufrimiento, escribió un  tratado de 233 páginas sobre la Cena del Señor y sus cartas cariñosas de despido. El 31 de mayo de 1567, a la edad de 47 años, junto con de la Grange, de Bres fue traído a la plaza del mercado de Valenciennes.

Camino al andamio de la horca, intentó postrarse para orar al pie del escalón pero no se lo permitieron, apurando la ejecución de la sentencia. No había terminado sus palabras cuando el comisionado le hizo una señal al oficial para que se diera prisa. Esto lo hizo. Pero tan pronto como Guido quedo colgando de la horca, comenzó un tumulto tan grande entre los soldados armados que estos comenzaron a correr, utilizando sus armas contra todos los que se encontraban cerca, incluso matando a los de su propio bando.

Todo esto sucedió sin ninguna razón aparente. Solo podemos pensar que Dios envió este terror como una señal de su justo juicio. Los hombres estaban tan asustados que se sintieron abrumados

Su cuerpo fue dejado colgando el resto del día y enterrado en una tumba poco profunda donde perros y animales salvajes lo desenterraron y lo consumieron.

Note la gran alegría que llenó a De Bres al enfrentar la muerte por su fe pues De Bres y De la Grange se gozaron  con la visión de lo que les esperaba. De la Grange incluso se lustró los zapatos, “dando como razón que iba a la fiesta de bodas, y a la fiesta eterna del Cordero”. Estos hombres estaban totalmente seguros de su vindicación en gloria. Como cristianos que viven en un tiempo de libertad relativa, a veces nos perderemos algo de su convicción apasionada.

Segundo, note que de Bres, incluso en las horas previas a su muerte, se preocupaba profundamente por los demás. Él se preocupó por sus compañeros prisioneros. Esta carta y otras dejan en claro que de Bres pasó muchas de sus horas en prisión testificando a sus vecinos. Mientras estaban en prisión, les había predicado “la doctrina del Hijo de Dios”  “¡Qué poderoso testimonio de la gracia de Dios en la vida de este hombre! ¿Podríamos hacer lo mismo si nos enfrentamos con la cárcel y la ejecución de nuestra fe?

Lo último que llama la atención es la manera en que De Bres va al andamio. En particular, observe la forma en que exhorta a las personas a respetar al gobierno. A pesar de la persecución que sufrió, el autor de la Confesión Belga Artículo 36 mantuvo sus principios: “Además, todos, sin importar la calidad, condición o rango, deben estar sujetos a los funcionarios civiles, pagar impuestos, mantenerlos en honor y respeto, y obedézcalos en todas las cosas que no estén en desacuerdo con la Palabra de Dios.

La historia continúa relatando que los cuerpos se dejaron colgando en la horca por algún tiempo, pero luego fueron desmontados y colocados en tumbas poco profundas. Sin embargo, “las bestias del campo” lograron mutilarlos, no es algo nuevo, dice el autor de la carta, si prestamos atención al Salmo 74.

Una frase célebre de Guido y sus colaboradores es

Preferimos entregar nuestras espaldas a azotes, nuestras lenguas a cuchillos, nuestras bocas a mordazas y nuestros cuerpos a ser quemados en el fuego antes que negar a Cristo

Carta de despedida de Guido de Bres a su esposa, mientras esperaba en prisión su martirio

“Que la gracia y la misericordia de nuestro buen Dios y Padre Celestial y el amor de su Hijo, nuestro Señor Jesucristo, sea con tu espíritu, mi bienamada.

Catalina Ramon, mi querida y bienamada esposa y hermana en nuestro Señor Jesucristo, tu angustia y tu dolor perturban un poco mi gozo y la alegría de mi corazón. Te escribo esta carta, tanto para tu consolación como para la mía; especialmente para la tuya, puesto que siempre me has amado con ardiente afecto y que ahora le ha placido al Señor que seamos separados el uno del otro. Siento tu amargura por esta separación todavía más que la mía. Te ruego de todo corazón que no te dejes turbar en exceso, temiendo que Dios no sea ofendido por ello. Sabes bien que cuando te casaste conmigo, tomaste un marido mortal, que no sabía si iba a vivir un simple minuto más, y sin embargo le ha placido a nuestro buen Dios dejarnos vivir juntos durante cerca de siete años y darnos cinco hijos. Si el Señor hubiera querido dejarnos vivir más tiempo juntos, bien hubiera tenido los medios para hacerlo. Pero no fue tal su voluntad; por consiguiente, que se haga según su buena voluntad y que esta razón te pueda satisfacer.

Por otra parte, considera que no he caído en manos de mis enemigos por casualidad, sino por la providencia de mi Dios, quien conduce y gobierna todas las cosas, tanto grandes y como pequeñas, tal como Cristo nos lo dice: “No temáis, vuestros cabellos están todos contados. ¿Se venden dos pajarillos por un cuarto? Ninguno de ellos cae a tierra sin la voluntad de vuestro Padre celestial. No temáis. Vosotros valéis más que muchos pajarillos”. ¿Hay algo que estimemos menos que un cabello? Sin embargo, he aquí la boca de la sabiduría divina que dice que Dios mantiene el registro del número de mis cabellos. Entonces, ¿cómo el mal y la adversidad me pueden alcanzar sin que Dios lo haya ordenado en su providencia? No podría ser de otra manera, a menos que Dios ya no sea Dios. Es por eso que el profeta dice que no hay desgracia en la ciudad sin que el Señor sea el autor de ella.

Vemos que todos los santos que nos han precedido han sido consolados por esta doctrina en todas sus aflicciones y tribulaciones. José, que fue vendido por sus hermanos para ser llevado a Egipto, dijo: “Vosotros habéis hecho una mala acción, pero Dios la ha transformado para vuestro bien; Dios me envió delante de vosotros a Egipto para vuestro bien” (Gen. 50). David hizo lo mismo con Simei, quien lo maldijo. Job también, al igual que todos los demás.

Por ello, los evangelistas, cuando tratan con tanto cuidado acerca del sufrimiento y la muerte de nuestro Señor Jesucristo, añaden: “Y esto se hizo, a fin que se cumpliera lo que estaba escrito sobre él”. Lo mismo debe decirse de todos los miembros de Cristo.

Es bien cierto que la razón humana lucha contra esta doctrina y la resiste tanto como puede. Yo mismo he hecho la experiencia de ello. Cuando me arrestaron, me dije a mí mismo: “Hicimos mal de viajar tantos juntos. Hemos sido delatados por tal o cual; no nos debimos parar en ningún lugar”. En todas estas cavilaciones, me quedé ahí, totalmente hundido por mis pensamientos, hasta que me levante mi espíritu al cielo meditando en la providencia de Dios. Entonces, mi corazón empezó a sentir un descanso maravilloso. Empecé, entonces, a decir: “Dios mío, tú me hiciste nacer en el tiempo y a la hora que habías ordenado. Durante toda mi vida, me has guardado y preservado en medio de tremendos peligros y me has librado de todos ellos. Si ha llegado la hora para mí de pasar de esta vida a ti, que sea hecha tu buena voluntad; yo no puedo escaparme de tus manos. E incluso, si pudiera, no querría hacerlo, de tanto que mi felicidad es el conformarme a tu voluntad”. Todas estas consideraciones han llenado y llenan todavía mi corazón con un gran gozo y lo guardan en paz.

Te ruego, mi querida y fiel compañera, que te regocijes conmigo y que des gracias a este buen Dios por lo que hace, porque no hace nada que no sea justo y equitativo. Te debes regocijar, sobretodo porque es para mi bien y para mi reposo. Bien has visto y sentido los trabajos, las cruces, las persecuciones y las aflicciones que he sufrido. Has sido incluso participante de ellas cuando me has acompañado en mis viajes durante el tiempo de mi exilio. He aquí que ahora mi Dios quiere tenderme la mano para recibirme en su Reino bienaventurado. Yo me voy antes de ti, y cuando le placerá al Señor, tú me seguirás. No estaremos separados para siempre. El Señor te recibirá igualmente para que estemos unidos juntos a nuestra cabeza Jesucristo.

El lugar de nuestra habitación no se halla aquí, está en el cielo; aquí, es el lugar de nuestro peregrinaje. Por eso, aspiramos a nuestro verdadero país, que es el cielo, y sobretodo queremos ser recibidos en la casa de nuestro Padre celestial, para ver a nuestro Hermano, Cabeza y Salvador Jesucristo, así como a la muy noble compañía de patriarcas, profetas, apóstoles y tantos miles de mártires, entre los cuales espero ser recibido cuando haya acabado la obra que he recibido de mi Señor Jesús.

Te ruego, pues, mi bienamada, que halles tu consuelo en la meditación de estas cosas. Considera debidamente el honor que Dios te hace de haberte dado un marido que no es sólo ministro del Hijo de Dios, sino que también es de tal manera estimado y valorado por Dios que le ha placido hacerle participar de la corona de los mártires. Es un gran honor que Dios no concede ni siquiera a sus ángeles.

Estoy lleno de gozo, mi corazón está lleno de alegría, no me falta nada en mis aflicciones. Estoy lleno de la abundancia de las riquezas de mi Dios, y  mi consolación es aun tan grande que tengo suficientemente para mí y para todos aquellos a los que puedo hablar. Así, ruego a mi Dios que siga manifestando Su bondad y misericordia hacia mí, Su prisionero. Tengo la seguridad de que lo hará, puesto que siento por experiencia que Él no abandona jamás a aquellos que esperan en Él. No habría pensado nunca que Dios hubiera podido ser tan bueno para con una tan pobre criatura como yo. Siento la fidelidad de mi Señor Jesucristo

Ahora pongo en práctica lo que he predicado tantas veces a los demás. Sin embargo, debo confesar esto: que cuando yo predicaba, hablaba como un ciego que habla de colores, en comparación de lo que ahora siento en la práctica. Desde que he sido apresado, he progresado y aprendido más que en el resto de mi vida. Estoy en una escuela muy buena. El Espíritu Santo que me inspira continuamente y me enseña a manejar las armas en este combate. Por otro lado, Satanás, el adversario de todos los hijos de Dios, que es como un león rugiente y furioso, me rodea por todas partes para herirme. Pero el que dijo: “No temáis, yo he vencido al mundo” me hace victorioso. Veo que el Señor aplasta ya a Satanás bajo mis pies y siento el poder de Dios perfeccionado en mi debilidad.

Por un lado, nuestro Señor me hace sentir mi debilidad y pequeñez, que no soy más que un pobre vaso de barro extremadamente frágil, para que me humille y que toda la gloria de la victoria le sea dada. Por otro lado, Él  me fortalece y me consuela de una manera increíble. Incluso me encuentro mejor que los enemigos del Evangelio. Como, bebo y descanso mejor que ellos. Estoy encerrado en la cárcel más terrible y mejor guardada que pueda haber, oscura y tenebrosa, a la que llaman Brunain por su oscuridad, y donde el aire no entra más que a través de un apestoso pequeño agujero, por el cual tiran los excrementos. Tengo cadenas en pies y manos, grandes y pesadas. Son un continuo infierno, que llegan hasta mis pobres huesos. El oficial encargado de la seguridad viene a verificar mis cadenas dos o tres veces al día, para que no me escape. Además, han puesto tres guardias de cuarenta hombres en la puerta de la prisión.

Recibo también la visita del señor de Hamaide, quien viene a verme para consolarme y exhortarme a la paciencia, como él dice. Pero viene de buena gana después de la cena, después de que el vino se le haya subido a la cabeza y que su estómago esté lleno. ¡Puedes imaginar cómo son estos consuelos! Me hace muchas amenazas y me dice que a la menor señal de intento de fuga por mi parte, me hará encadenar por el cuello, el cuerpo y las piernas, de manera que no pueda ni siquiera mover un dedo. Dice también muchas otras muchas palabras semejantes. Pero en todo esto, mi Dios no deja de guardar su promesa y consolar mi corazón, procurándome un contentamiento muy grande.

Dada la situación, mi querida hermana y esposa fiel, le ruego que halles consolación en el Señor, en medio de todas tus pruebas, y que te encomiendes a Él en todas las cosas. Él es el marido de las viudas fieles y el padre de los pobres huérfanos. No te abandonará, te lo puedo asegurar. Compórtate siempre como una mujer cristiana y fiel, en el temor de de Dios, como lo has hecho siempre, y honra de la mejor manera posible, por tu buena vida y tus palabras, la doctrina del Hijo de Dios que tu esposo ha predicado.

Al igual que siempre me has amado con tanto afecto, te ruego que sigas amando igualmente a nuestros niños tan pequeños. Enséñales el conocimiento del Dios verdadero y de su Hijo Jesucristo. Sé su padre y su madre y vela que sean tratados lo mejor posible con lo poco que Dios te ha dado. Si Dios, después de mi muerte, te da la gracia para vivir en viudez con nuestros hijos pequeños, harás muy bien. Si no lo puedes hacer, y tus recursos financieros se acaban, halla entonces a un hombre de bien, fiel y temeroso de Dios, de quien se dé buen testimonio. Cuando tenga los medios para hacerlo, escribiré a mis amigos para que cuiden de ti, porque no creo que te dejen en la necesidad. Podrás retomar tu primer nivel de vida después de que el Señor me haya quitado de esta vida. Tienes a nuestra hija Sara, que pronto será mayor. Ella te podrá hacer compañía, ayudarte en tus pruebas y consolar en tus tribulaciones. El Señor estará siempre contigo. Saluda a todos nuestros buenos amigos en mi nombre y pídeles que oren por mí, para que Él me dé la fuerza, las palabras y la sabiduría que me permitan mantener la verdad del Hijo de Dios hasta el final, hasta el último aliento de mi vida.

Adiós, Catalina, mi amiga excelente. Ruego a Dios que te consuele y te conceda el contentamiento en su buena voluntad. Espero que Dios me dará la gracia de volverte a escribir, si es su voluntad, para que pueda consolarte mientras esté en este pobre mundo. Guarda mi carta en recuerdo de mí. Está bastante mal escrita, pero lo hago como puedo, no como quiero. Te ruego que me encomiendes a mi buena madre. Espero poder escribirle una carta para consolarla, si Dios quiere. También saluda a mi querida hermana y que ella acepte su prueba como proveniente de Dios. Te deseo mucho bien.

Desde la cárcel, el 12 de abril de 1567.

Tu esposo fiel Guido de Bres, ministro de la Palabra de Dios, en Valenciennes, y actualmente preso en este lugar por el Hijo de Dios.

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